微信被诉背后:社交软件的专利布局之战难免

2016-06-26 17:15  阅读 488 次 评论 0 条

一边是美国的专利诉讼,一边是腾讯在欧洲的大举收购。6月21日,《华尔街日报》率先曝出消息,称腾讯收购芬兰游戏开发商Supercell的事宜已完成,此后腾讯方面确认此事并公告称,“腾讯以预计86亿美元的价格完成对Supercell 84.3%的股权收购。”对此,业内人士在唏嘘腾讯不惜巨资的同时,更是指出腾讯的“野心”,即通过将微信、QQ好友关系注入进Supercell实现微信在全球社交市场的布局。

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然而,事实往往并非如此简单。

一位不愿透露姓名的知识产权界人士告诉《中国经营报》记者,“如果你知道Supercell的背景,知道Supercell的主力军是诺基亚的前员工,这些人在手机制造和无线通讯领域都有很深的技术积累,更重要的是,诺基亚没有用处的专利或技术,也让员工免费拿着,直接到外面创业,你就会明白,腾讯的此次收购除了业务布局之外,更有专利积累的目的,也就会明白为什么腾讯会在此次收购中给予如此高的出价。”

显然,与Facebook类似,伴随腾讯国际化步伐的加快,通过并购实现专利积累将成为一项重要工作,因为专利积累的越多,对腾讯当前的诉讼以及将来的诉讼就越有帮助,也就越有助促成和解并拥有更有利的谈判地位。

基础专利早已被控盘

与腾讯微信被诉几乎如出一辙,就在今年3月,另一款社交软件Whatsapp也被Uniloc以专利侵权为由提起诉讼,这不禁让人们开始关注社交软件巨头们在专利领域的布局。

“然而,出乎大家意料的是,社交软件的核心专利大多数并不在如今我们通常知道的那些社交或互联网企业手中,例如Facebook、linkedin或腾讯等,实际上,IBM、Yahoo或Uniloc这样的企业掌握着基础性专利。” 资深知识产权专家、北京优赛诺科技有限公司总经理刘斌强告诉记者。

在刘斌强看来,导致这一结果的原因可能有多方面,“首先,尽管社交网站相对较晚才出现,但社交中用到的各种网络技术确实很早就出现并被申请专利保护了(尤其像IBM和Yahoo这类老牌企业)。”

“其次、新兴的互联网企业和社交平台企业,起初的专利意识并不高,这可能和这些企业的创始人是年轻一代,对专利并不那么看重有关系,这在中国也是类似的。”

的确,资深知识产权专家李超凡在帮助本报记者进行专利检索显示,从2012年开始,腾讯加快了其在国内和全球的专利布局。

“腾讯的专利布局始于2001年,此后几乎是每年递增的趋势,从2012~2015年,腾讯在该领域申请的专利数量分别达到了3295件、5013件、4550件、5082件,截止检索日的2016年,腾讯申请的专利数量也已达到122件。”李超凡告诉记者。

与此同时,配合走出去的国际化战略,腾讯更是在全球进行专利布局,其中在美国申请的专利高达2320件,在欧洲专利局(EPO)申请的专利达到538件,世界知识产权组织拥有的专利数量为3011件,非洲区域知识产权组织(ARIPO)为75件,此外,在加拿在、拉美、欧洲多国、非洲多国、日本、新加坡、印度等等33个国家和地区均有专利注册。

值得注意的是,从2012年到2015年,也是腾讯强化在美专利布局的重要年份,在这几年间,腾讯在美国分别申请了170件、605件、 757件、522件

李超凡告诉记者,“对于涉及社交软件或即时通讯工具的专利,由于没有非常清晰的边界,没有很好的检索途径去检索,除非花费大量的时间和精力。但是从一个企业整体性的专利布局来看,同样能看出些许端倪。”

再以Facebook为例,从2007年开始至今,Facebook通过并购持有或控制了大量的专利,目前Facebook在美国拥有或控制的专利数量高达6580件,而能检索到的专利权人多达50位,暗示了Facebook过去所进行的大量收购。

同样地,对于腾讯斥巨资收购Supercell来说,同样不能排除其专利积累的潜在布局,诚如刘斌强所说,社交软件的基础专利都早已被老牌企业所控制,诺基亚就是这样的老牌企业之一,尽管诺基亚在面向未来的业务转型上被苹果超越,但众多公开的资料显示诺基亚在面向未来的通信技术上却是走在前列的,所以,与诺基亚血脉相承的Supercell自然也就成为了腾讯进行国际化收购的目标。

社交全球专利战难免

正如外界所看到的,社交互联网企业要么没有重视专利,要么一旦重视,就以惊人之势而为之,这也就是人们看到的新兴的社交互联网企业或者购买或者自己申请了大量的专利,构建了数量庞大的专利库。

因此,在刘斌强看来,随着社交软件企业的全球扩展,未来在这一领域出现类似于苹果、三星、诺基亚、摩托罗拉当年的全球专利战并不会让人感到意外。

对于腾讯在社交软件或者即时通讯领域的专利布局,尤其是配合国际化需要进行专利积累战略等问题,记者尝试联系腾讯法务部的多位相关负责人,但均以单位纪律极严而被婉拒,这从另一个侧面也说明了腾讯将专利视为企业战略的重视程度。

知情人士告诉记者,“正是因为意识到未来可能发生的专利纠纷,腾讯近十年来国际专利布局力度逐渐加大,经简单检索,腾讯提交的PCT国际专利申请超过了3000项,在美国的专利申请也超过了2000项。储备如此大量的专利,一方面可以在必要时举起专利大棒,另一方面,可以在遭到专利攻击时(来自竞争对手,非NPE即Nor-practicing enit,非实施主体,也被称为专利流氓),可以有足够的弹药回击。”

对于腾讯来说,Uniloc的诉讼不过是微信叩开国际化大门的一次预演,面对复杂的国际竞争环境以及在全球蓬勃发展的即时通讯软件企业,微信的挑战依然巨大。

其中,一个重要挑战就来自NPE的“傀儡”作用,当人们认为Uniloc不过是NPE,可以花钱消灾的时候, 国内企业仍然需要注意的问题是NPE会不会被竞争对手所利用,“竞争对手可能将专利通过某种方式(例如倒手多次、甚至拍卖等方式)到NPE手中,NPE再挥动专利大棒朝你袭来。” 刘斌强表示。

“当然,被NPE起诉的企业也可能换个角色,在与NPE的和解谈判中主动利用NPE,帮你去打击竞争对手。但是需要注意的是,利用NPE,需要周密考虑,避免法律问题,尤其是不正当竞争、反垄断等,此外还有一个就是道德问题,一旦这样的做法被媒体揭示并加以渲染,很有可能造成企业的公关危机。所以,与NPE共舞,需要慎重。”刘斌强说。

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