外媒:为何说安卓之父造了一部”反iPhone”手机

2017-05-31 18:33  阅读 132 次 评论 0 条

“Android之父”安迪·鲁宾日前发布全新的智能手机。《连线》网站撰文称他打造了一款反iPhone的手机,并讲述了该手机背后的设计理念和鲁宾的未来愿景。以下是文章主要内容:在2014年离开谷歌后,安迪·鲁宾(Andy Rubin)并没打算退休。他本可以这么做:在完成一段不同凡响的辉煌职业生涯,开发出科技史上最具创新性的一些产品之后,他拥有任何人都梦寐以求的巨额财富和赞誉。

当年苹果分拆出来General Magic,他作为工程师开发出了全球第一批联网便携设备。作为Danger的CEO,他在“智能手机”一词还没有诞生的时候打造了Sidekick这一款定义智能手机品类的手机。之后,他创建了Android,如今该操作系统平台已涵盖数量超过20亿的手机、电视机、电视和手表。

但鲁宾并没有“收手”。更准切地说,他不可能收手。问一下科技圈的人,每一个人都会说同一件事情:安迪·鲁宾看见未来,不可能袖手旁观,不可能坐着干等未来的到来。他在过去几年里一直在看着苹果、谷歌和其它的公司,它们试图在封闭的围墙花园统治世界,在他看来那种做法会让它们进入死胡同。鲁宾一直以来都信奉开放平台才是能够笑到最后的平台。

因此,他回归了,安卓之后他再次创办了Essential Products。他想要让Essential成为继苹果之后的另一家卓越的设备厂商,成为一家开发和开放分发平台,驱动全球数十亿的手机、手表、灯泡以及将会触网的烤箱的厂商。

那并不是他一开始就有的计划。他在谷歌有十年的时间从事Android工作,另有数年时间领导它的机器人项目。他很喜欢跟人讲述在他刚刚从谷歌离职以后的一个故事,有一次跟妻子Rie共进午餐的时候,他们谈到了下一步的行动。“我要怎么才能超过Android这一成就呢?”鲁宾问道,“我要做些什么才能够做出比那更重大的事情呢?”“不要只做一件事情,”Rie答道,“做十件。”于是,鲁宾创立风险投资公司Playground,其中Playground Studios工作室有数十位工程师和设计师一道致力于帮助创业公司开发东西。

鲁宾和他的合作伙伴寻求展开广泛的投资。“你会见了很多的人,会见了数千人。”他说,“有的人有非常疯狂的想法,有非常好的想法,有的团队很出色,有的则没有那么出色。”他还说道,“我们觉得,人们并没有寻求‘打全垒打’,没有做些富有远见卓识的消费级产品。”也就是说,苹果以外就再也没有苹果了,鲁宾认为是时候重出江湖了。

Essential今天公开发布了两款的产品,名为Phone的智能手机(售价699美元),以及名为Home的智能家居中枢设备,它们定于今年夏季晚些时候上市。鲁宾希望Home将能够给标准、协议和系统眼花缭乱的物联网带来秩序。要理解Essential的长期愿景,可以看看该中枢设备。鲁宾想要打造一个可无限扩展的开源平台,该平台名为Ambient OS,旨在驱动所有的智能家居设备,相当于驱动一切的Android。不过,就连鲁宾也承认这尚需时日。如果你想要知道他计划如何达到那一步,那我们需要谈一谈他的Phone。

独树一帜

在很多人眼里,智能手机是有史以来规模最大、竞争最激烈的市场之一,除了苹果和三星以外,其它厂商几乎都没有什么盈利空间。很多人都抱怨该市场如今毫无创新可言。对此,鲁宾表示强烈反对。他认为该领域有着大量的创新,但企业没有利用这一点,原因是它们体量太大了。“当苹果发现某种新技术的时候,他们会问,‘很好,下个季度可以给我生产5000万件吗?’而制造商会跟它们说,‘不,做不到。我们才刚将它发明出来。’”他说。与此同时,厂商实行委员会设计的模式——从供应商专家和顾问那里听取大量的意见——因而一切都运行缓慢。

要是Essential这个季度要出售5000万部手机,那该公司的产品架构主管杰森·基茨(Jason Keats)就要完蛋了。Essential根本无法生产那么多的手机。这是关键。“我们追逐的是那些不是为了支持5000万部设备的技术和制造工艺。”基茨指出。他希望Essential像高端制表商而非像商品化设备厂商那样思考(诚然,每一个人都这么说,甚至连商品化设备厂商也这么说)。从一开始,Essential的设计师和工程师就会见数之不尽的制造商,以期找到最有趣的技术和材料,尤其是那些没有人能够量产的东西。“我们并不是面向所有的消费者,”基茨说道,“你知道我们的产品将会有点独特。”

Essential的每一个人都对你、你的祖母和你的会计师全都用同一款手机感到厌恶。消费电子设备曾经能够多多少少反映它们的所有者的个性,能够让人了解他们的时尚品味,又或者了解他们是不是极客。而如今,它们如今像冰箱那么地隐秘。鲁宾希望Essential手机能够明确无误地表明,携带它的人选择购买它并不是因为宣传推广,不是因为他们是极端痴迷者,不是因为受市场潮流驱使。

鲁宾说,购买Essential手机的人会希望技术为他们效劳,而不是他们为技术效劳。

他的团队从一开始就一心要打造一台钛合金手机。该材料在耐久性上要远胜其它手机的用料,也许同样重要的是,它的名字听上去很酷。不过,制造钛合金成本高昂,不经济,容易造成材料浪费。“因此,我们走遍全球来找寻能够用不同的方式制造出来的人。”基茨说。Essential最终找到了一家给该材料注塑模具的小型德国公司,该工序涉及将熔化的钛注入模具,而不是通过铣削。相比铣削,注射制模通常会造成更大的孔隙度,但用基茨的话来说,这家公司(基茨不愿透露它的名字)找到解决办法让它变得“极其稠密”。

不止一位Essential员工颇为得意地告诉我们,苹果也曾尝试用钛合金打造下一代iPhone,但没做成。

塑造未来

Essential团队想要做出独树一帜的、新奇且令人兴奋不已的产品。但大家都知道,消费者并没有准备好拥抱一种全新的外形设计或者极端的技术。该团队花费了大量的时间来将有机玻璃切割成各种可想到的形状,以便能够体会其在手中的感觉。该公司的设计主管戴夫·埃文斯(Dave Evans)尤其喜欢精细的沙漏形状。“它捧在手里会很舒服,”他说,“握感非常美妙。”

不过,Essential最终选择了矩形和现成摄像头设计,既然如此,为什么要白费力气做重复工作呢?以后再寻求打造设计怪异而疯狂的产品。现阶段,Essential专注于先做出合适的智能手机。“对我来说,产品设计并不比只是给我自己开发产品复杂。”鲁宾说。他购买了市面上所有的手机机型——它们几乎遍布他的办公室的每一个角落——它们无一能够让他感到满意。“有的手机就是电池续航很糟糕,有的用户界面不好用,有的有一堆我完全不需要的玩意和预装软件。”

鲁宾说,Phone就是他一直以来都想要的那种手机。它完全没有品牌标示。它甚至连Essential Phone以外的名称都没有,因为它不是Essential的手机,而是你的手机(只要你买得起)。它搭载原生的Android系统,没有任何的多余预装软件或者定制界面。除了嵌入800万像素的前置摄像头的小凹槽以外,它的5.7英寸屏幕没有边框。它配备最新的骁龙835处理器,4GB的运行内存,128GB的存储空间。至少从内部配置来看,Essential并不想要改变行业标准——它就是想要取胜。纸面上,该手机看上去看不错,尽管它不支持防水。

新的配件概念

最重要的特性是,机身背部右上角有两个小小的圆点。那是用来附上配件的磁性触点。Essential打造出一种模块化手机,但不是Moto Z或者Project Ara那样的模块化手机。鲁宾将其称作“一种新的配件概念,旨在让配件永不过时。”

正当其它的制造商取消耳机接口和连接器,Essential将整个配件线都取消掉。鲁宾喜欢提到仍能够在酒店房间看到的带30针连接器的iPod基座。他想要确保你的Essential配件永远都不过时。“比方说,未来我有了新的手机构想,”鲁宾说,“它看起来跟现在这一款完全不同。我不希望之前购买了配件的人只得扔掉它,然后给新采用新设计的机型购买新的配件。”通过同样的连接器,该手机的配件将适用于Essential的智能家居中枢设备,同时也将适用于Essential未来的机型。鲁宾认为,消费者想要拥有漂亮且实用的手机,同时也想要拥有自主决定它的功能特性和运行方式的弹性。

Essential的第一款配件严格来说并不属于配件。它将与该手机配套出货:360度摄像头,略微大过你的手指头。该摄像头没有相配的应用,也不需要蓝牙配对;该手机就是将它当做内部的摄像头。它是市面上体积最小、使用最简单的一款摄像头。

其它的配件将会在晚些时候推出,Essential计划将对接系统开源,让其他人也能够为它开发很酷的配件。透过那个360度摄像头,可以清楚地了解到鲁宾的未来愿景。Essential认为,某种无缝且集成化的东西将会把该项技术推向主流大众。那种策略也帮助苹果成为了全球最大的公司——MP3播放器早在iPod诞生之前就存在,智能手机早在iPhone问世之前就存在,但苹果成为了第一家能够将这两种产品品类做完善的公司。Essential之所以存在,很大程度上是因为鲁宾认为苹果不再能够做到那一点了。他想要在苹果停止创新的地方接手。

个人色彩

说到底,Essential成败与否将取决于Phone之后的产品。鲁宾的兴趣是在人工智能和机器人上。他希望,Ambient OS以及它将会控制的智能设备会成为Android真正的精神继承者。他很意外竟然还没有人开发这种开源物联网平台。今年晚些时候上市的Home旨在连接编排你家中所有的智能家居设备,最终让它们全都能够协作联动。该团队开发的系统可通过公共API(应用程序接口)在后台整合SmartThings、HomeKit、Nest以及其余的平台,进而让各个平台能够一起无缝运行。它兼容Alexa、Siri和谷歌Google Assistant语音助手,配备触控屏和语音控制功能。鲁宾希望,它将会让你有与你的家而不是与客厅的玩意互动的感觉。

不过,所有的那些智能家居产品还是会成为关注的焦点。Essential先从手机着手,是因为它是你最重要、最亲密的设备,是你已经懂得如何使用的设备。因此革命必须要从手机开始。“你必须要顺应当下社会的运作方式。”鲁宾表示。他提到了谷歌眼镜,该产品的失败并不是因为技术不够出色,而是因为人们还没准备好佩戴它。

不过,Phone对于鲁宾来说多少都带有个人色彩。在采访临近尾声的时候,他走到他的办公室的大架子前,开始拿起他在过往几份工作中所创造的设备。他给我们展示了Sidekick的一个早期原型,它是用来测试复杂铰链的开合的。一个架子上方放着索尼MagicLink,那是他在1990年代在General Magic帮助打造的一个PDA(掌上电脑)原型。你可能会说,在移动革命浪潮中,只有苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)扮演比鲁宾更加重要的角色。不过鲁宾还无法停止对打造他一直想要的手机的追求。

历史上的今天:

本文地址:http://www.ruanman.net/archives/13748.html
版权声明:本文为原创文章,版权归 ﹖右掱邊﹎ヤ 所有,欢迎分享本文,转载请保留出处!

发表评论


表情