全球海冰日益减少:北极消融远超南极增加

2015-02-12 11:25  阅读 1,148 次 评论 0 条

软曼网:据国外媒体报道,美国航空航天局(NASA)的一项新研究发现,过去数十年来南极海冰的增加并不足以抵消加速减少的北极海冰。整合两极的数据可以看到,全球海冰面积正以平均每年约35000平方公里的速度减少,换句话说,每年减少的海冰面积比美国马里兰州还大。

全球海冰日益减少:北极消融远超南极增加

将北极海冰的减少量与南极海冰增加量进行整合之后,可以发现自1979年以来,全球海冰面积正以平均每年约35000平方公里的速度减少,换句话说,每年减少的海冰面积比美国马里兰州还大。

全球海冰日益减少:北极消融远超南极增加

自1979年有卫星记录以来,南极洲周围的海冰面积一直在增加,2014年9月19日达到了新的记录,超过2000万平方公里。不过,相比北极海冰的迅速减少,南极海冰的增加趋势就不值一提了。这张图片显示的是卫星在2013年观测到的南极海冰面积最大时的范围。全球海冰通常在10月时面积达到最大,主要归功于此时南极海冰达到面积最大值。

全球海冰日益减少:北极消融远超南极增加

1979年10月南极海冰的范围。

“尽管去年九月,南极海冰面积达到了新的最大记录,但全球海冰依然在减少,”研究作者、NASA戈达德太空飞行中心的气候科学家克莱尔·帕金森(Claire Parkinson)说,“这是因为北极海冰消失的速度远远超过了南极海冰增加的速度。”

帕金森在研究中采用的是来自NASA美国国防部的卫星微波数据。该研究发表在2014年12月的《气候杂志》(Journal of Climate)上。帕金森将自1978年11月到2013年12月之间每个月的北极和南极海冰面积相加,获得每个月全球的海冰面积。分析结果表明,在超过35年的时间内,全球海冰面积呈现出每个月不断递减的趋势,即使是在北极和南极海冰达到最大面积的时期。

除此之外,全球海冰面积减少的速度也在加快:在研究时期的前半段(1979至1996年),海冰面积每年减少约21500平方公里;而在后半段(1996至2013年),每年减少的海冰面积增加了一倍以上,平均约为50500平方公里,比美国佛蒙特州和新罕布什尔州加起来的面积都大。

“这并不意味着海冰减少会一直继续加速,”帕金森说,“毕竟还是存在限度的。比如,一旦今年夏季北极的海冰全部消失,那夏季北极海冰的减少就不会再加快了。”几乎整个北极地区的海冰都在减少,而南极海冰的增加在地理上却不那么普遍。从1979年到2013年,尽管南大洋大部分区域的海冰都有所增加,但别林斯高晋海和阿蒙森海的海冰却出现相当程度的减少。这两个海靠近南极半岛,在过去几十年里,南极半岛的温度出现了显著上升。

帕金森的研究还显示,全球海冰面积的年周期更接近南极海冰,而不是北极海冰。全球海冰面积最小值出现在每年的二月,与南极海冰面积最低值的时间相同;全球海冰面积最大值出现在10月或11月,比南极海冰最大值的出现晚一两个月。相比之下,北极海冰面积最大值出现在3月,最小值出现在9月。综合超过35年的卫星记录,地球每月平均海冰面积最小值为1820万平方公里,出现在2月;最大值为2660万平方公里,出现在11月。

“人们关注海冰面积减少的原因之一是,海冰具有很强的反射能力,而液态海洋的吸收性很强,”帕金森说,“因此如果海冰覆盖面积减少,那被反射回太空的太阳辐射就会减少,意味着更多的太阳辐射留在地球系统中,加剧气温上升。”

尽管南极海冰面积在增加,但帕金森并不认为这会逆转全球海冰减少的趋势。“我认为,从长期来看,南极海冰增加的速度会减缓,甚至反而会开始减少。” 她说,“当我向公众做演讲,或者与一些对此感兴趣的人进行交谈时,有人会提出,‘那好,北极海冰在减少,但南极海冰在增加啊,它们为什么不能抵消呢?’答案是否定的,它们并不能相互抵消。”

历史上的今天:

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