谷歌无人驾驶汽车野心:要革命 不要渐进式改进

2015-02-14 12:22  阅读 570 次 评论 0 条

软曼网:据金融时报网站报道,在无人驾驶汽车方面,世界上最大的汽车厂商都采取观望态度。但谷歌却树立了远大目标。谷歌对在无人驾驶汽车方面的远大目标坚定不移。谷歌无人驾驶汽车项目掌门Chris Urmson表示,“这一目标听起来有些古怪,但我的团队的使命是改善人们的生活。”

谷歌无人驾驶汽车野心:要革命 不要渐进式改进

随着汽车厂商展示它们最新的无人驾驶汽车技术,硅谷和汽车产业之间强烈的对比日趋明显起来。最近,宝马展示了自动停车技术,奥迪和奔驰都展示了无人驾驶技术。传统汽车厂商的演示表明,它们希望技术取代人是一个稳定的过程,就像飞机上的自动驾驶仪一样。

但是,这种渐进式改进不是谷歌的作风。Urmson说,“我们不会像传统汽车厂商那样慢慢推动新技术的发展,我们对这种方式不感兴趣。”

谷歌在无人驾驶汽车领域并不孤独。打车服务Uber是宣布开发无人驾驶汽车的最新一家公司,上个月宣布成立研究实验室。

两种模式突显了不同的风险偏好以及不同的商业需求。谷歌财力雄厚,有能力对未来的项目进行投资,传统汽车厂商则希望通过销售采用最新技术进步的汽车大赚一笔。

但双方对技术的发展方向也有分歧。卡耐基梅隆大学教授Ragunathan Rajkumar说,无人驾驶汽车是“一种非常有吸引力的技术,问题是监管机构对无人驾驶汽车的态度”。他把谷歌的计划称作“一个值得称赞的目标”和“我们所从事的领域的圣杯”。但他还预测,谷歌的无人驾驶汽车技术至少要5年后才能成熟,使得传统技术厂商开发的辅助驾驶技术成为一个必要的垫脚石。

谷歌认为,这种观点是错误的。尽管对传统汽车厂商开发的技术表示称赞,但委婉地批评它们志向有限,对它们能否由辅助驾驶技术转向完全的无人驾驶技术持怀疑态度,“毫无疑问,传统汽车厂商也开发出了许多优秀技术”,例如奥迪、宝马、奔驰、福特和通用,但是,把辅助驾驶技术认为是无人驾驶汽车技术发展道路上一个必要环节的看法是错误的,“很显然,驾驶技术的发展肯定不是这样的,驾驶技术由司机驾驶发展到无人驾驶是一个不连续的过程”。

谷歌豪赌无人驾驶汽车正值华尔街对其成本高昂的长期“赌注”日趋警觉之际。谷歌一名高管上个月表示,对谷歌眼镜的反思表明,当目标没有实现时谷歌将缩减相关项目的支出,是谷歌开始重视投资者关切的一个信号。

Urmson没有披露谷歌在无人驾驶汽车项目上的投资或他制定的内部目标。但他坚信谷歌能实现其目标。

一个尺度是经济性。Urmson说,汽车配置的传感器价格一直在稳步下跌,其中包括汽车顶部激光控制的传感器——最初时价格为7.5万美元,“毫无疑问,这样的价格不适合量产”。在被问到传感器成本是否降低到使无人驾驶汽车在经济上具有可行性的水平时,Urmson毫不含糊地给出了肯定的回答。

Rajkumar估计,未来3年内,谷歌能够把其无人驾驶技术的成本降低到每辆汽车1万-1.5万美元的水平,这将有助于其技术进入主流市场。

谷歌能否把其试验的技术转变成商业上的成功,将严重依赖于能否找到一种既适合成本结构又适合使用方式的商业模式。

谷歌要生产无人驾驶汽车还需要在汽车产业寻找盟友。尽管谷歌在与丰田、大众和通用汽车等公司洽谈,但它们尚未确定支持谷歌的无人驾驶汽车技术。业内人士认为,汽车厂商不愿意与可能“动它们奶酪”的谷歌合作。

Urmson表示,无人驾驶汽车可能的途径包括把技术出售给汽车厂商和向客户出租汽车等。

以Rajkumar为代表的更谨慎的专家们则认为,要排除所有的技术缺陷可能需要数年时间,之后无人驾驶汽车才能安全地在公路上行驶。

谷歌对其无人驾驶汽车有信心的一大原因是,自6年前公布这一项目以来它在基础技术方面取得了重大进展。最近数年,谷歌的无人驾驶汽车取得了明显进展,例如,它行驶的道路不再局限于笔直的高速公路。最近的试验表明,即使在交通拥挤的环境中,谷歌无人驾驶汽车对出现的各种状况也能应付自如。Urmson说,“它能够估计其他司机的意图,预测他们的行为,并做出反应。”谷歌无人驾驶汽车能够区分卡车和校车。

与传统汽车厂商不同的是,谷歌对自动停车技术不感兴趣。但颇具讽刺意味的是,自动停车却是谷歌无人驾驶汽车的软肋。

历史上的今天:

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