联想ThinkPad笔记本电脑销量超1亿 势头依强劲

2015-02-16 14:45  阅读 685 次 评论 0 条

软曼网:联想ThinkPad笔记本电脑销量颇丰,势头依然强劲。联想集团日前在美国总部莫里斯维尔(Morrisville)称,大卫•希尔在1995年负责设计ThinkPad笔记本电脑,他团队的成员想知道他如何引领下一代笔记本电脑的设计。

联想ThinkPad笔记本电脑销量超1亿 势头依强劲

希尔非常迷恋最原始的ThinkPad设计并清楚地知道笔记本电脑的销量势如破竹是一个非常规响应。希尔最近回忆称:“我们只想要变得更好,并不想进行较大改变。我的想法是不断磨练和完善这一设计。”

ThinkPad设计和用户体验的副总裁希尔坚定地称,如果电脑没有坏,就不要修它。这方法用了二十年,首先在国际商业机器公司(IBM),后来又在联想应用。联想在2005年收购了IBM 个人电脑业务,目前为世界头号个人电脑制造商。

正如老人言,别与成功做无谓的争论。ThinkPad笔记本电脑于1992年首次亮相,常年跻身商业最热畅销榜,并于12月创下销售量1亿台的记录。这是一个划时代的里程碑,也更加巩固其标志性品牌的地位。虽然联想已经放眼于下一次ThinkPad的里程碑,但竞争依然激烈,尤其来自苹果公司。苹果这几年大部分依赖消费市场,且越来越受到ThinkPad品牌的觊觎。

希尔称:“ThinkPad不仅仅是一个品牌的名称,其名称和设计是同义的。你不能单独拆分开来。这是20年中的独特的之处”。但ThinkPad笔记本电脑在过去二十年的稳定性远超其表面。恩德勒集团(Enderle Group)的技术分析师安德鲁(Rob Enderle)称:“贯穿始终的是ThinkPad品牌代表质量。”他补充说:“另一个经久不衰的特点是,他们制造出最优的键盘。”

与此同时,ThinkPad的冒险已经远超其他笔记本电脑。ThinkPad平板电脑和ThinkPad Yoga平板电脑催生了一系列流行的Think品牌的产品,其中包括ThinkStation工作站,ThinkCentre台式电脑和ThinkVision显示器。

ThinkPad品牌在全球总部为莫里斯威尔,联想的总部也在此地。在这里联想拥有大约3500工人。联想是一家中国公司,但极具讽刺意味的是,ThinkPad笔记本电脑和ThinkCentre台式机为美国制造,有些也产自墨西哥和中国。

每个笔记本电脑都240000平方英尺的吉尔福德郡工厂制作,位于罗利西北近70英里。笔记本电脑都装在贴有红白蓝色贴纸的箱子中,贴纸上标有“惠特塞特,北卡罗莱纳州”的字样。联想在惠特塞特有300名工人,既是物流中心,又提供服务,如Thinkpad笔记本电脑刻有企业标志。

因为联想于两年前开始在惠特塞特生产设备,所以正如Thinkpad笔记本电脑的设计稳步发展,制造进程也在稳步发展。这一演变起始于工厂的工人,鼓励其找到方法提高效率。工厂经理托尼•普利切称:“这里没有新科技,只有一些微小改进。”

以质量闻名

联想十年前提出收购IBM的个人电脑业务在某些方面的关注,变更所有权会削弱ThinkPad品牌的质量。毕竟,联想在中国以外还是一个未知数。但其质量并未受到影响。安德鲁(Rob Enderle)称:“据我所知,随着技术的进步,他们实际上已经在某些方面提高了一点。该电脑承载着共同的品牌属性。”

联想集团高级副总裁兼首席营销官大卫•罗马称,ThinkPad笔记本电脑首先瞄准商业或企业市场。联想坚定不移地抵制诱惑,扩大ThinkPad笔记本电脑和Think品牌进入消费领域。

罗马又称:“特许经营......是非常有价值的,但你必须确保它永远不会被摊薄。”

联想并没有在销售量上有所突破。不过,据市场研究公司IDC称,联想的全球销售商用笔记本电脑大多是Thinkpad笔记本电脑。在去年其销售量上涨5.6%,领先于全体商用笔记本市场1.1%。尽管如此,去年联想集团被惠普赶下第一笔记本电脑制造商的宝座。相较于联想的5.6%来说,惠普其去年的销售额上涨了12.8%。而增长最快的是世界排名第四的苹果公司,其商用笔记本销量同比增长20.5%。

ThinkPad笔记本电脑最原始的设计是由著名工业设计师理查德萨博提出的。罗马称,他仿照简单便利的便当盒而设计,这种箱形餐集装箱在日本倍受欢迎。罗马又称:“ThinkPad笔记本电脑与箱子总有些关联。但不同的是这些年来使用新材料,新技术,让我们设计出超薄的外形(外形是指设备的大小和形状)。”

终端技术协会(Endpoint Technologies Associates)的技术分析师罗格尔•凯(Roger Kay)表示:“新一代ThinkPad笔记本电脑并不是真正的便当盒。虽然融入老人一些便当盒的元素,但大卫已经做出相关调整,使其设计保持现代化。”

创新的空间

另一个保持一贯的设计特点是其在键盘中心特殊的亮红色小红帽鼠标。其功能如同一个传统的触摸板。(Thinkpad笔记本电脑同时也配备了触摸板)罗马称人们对小红帽鼠标褒贬不一。喜欢它用户单纯地喜欢它,但也有些人不明白它的价值所在。

设计大师希尔常喜欢将不断发展的ThinkPad笔记本电脑的设计与经典保时捷911相比较。希尔称:“保时捷911不会每年重新设计。他们在原有的基础上形成。你可以创造一个全新的品牌,拥有同样的精神,同样的DNA,这是一个血统。”

希尔在莫里斯威尔工作,与他一起工作在这里的设计人员大约三分之二已经30多岁了。他说:“这不是一个庞大的队伍,但它是一个运转良好的团队。其中一部分人参与了ThinkPad最初的设计。”

不断改进ThinkPad的设计,我们仍留有足够的空间进行创新。

上世纪90年代末,希尔首次在夜间飞行的飞机上推出ThinkPad照亮键盘。为了避免开顶灯打扰到周围乘客,他开始使用这款笔记本电脑。就是这时,他发现乘客用夹灯来阅读图书。

当他回到北卡三角区,希尔要求团队开发一台笔记本电脑键盘原型,可以在黑暗中使用。他说:“我们运用一个LED灯,一个9伏电池,一些电线和胶带。将LED等绑在到TouchPad笔记本电脑顶部边缘处。我们有一个小型照相馆,关掉灯后,把这个东西打开,我们就可以完美地看到键盘。”

客户咨询

设计团队多年来想尽办法改进ThinkPad,但却越来越难。希尔称:“当我们开始了旅程,就会有很多事情需要解决。例如,就像在初期所有的笔记本电脑一样,你总是跑来跑去寻找电源插座将充电头插入,因为电池持续时间并不长久。但经历了20年之后,简单的问题已经被彻底解决。我们制定了下一层解决目标,但事情是很完美,我们很难知道下一步该怎么做。”

所以联想想企业客户咨询以寻找新的见解。罗马称:“我们针对ThinkPad笔记本电脑有成千上万个首席信息官(CIO)。他们非常希望与我们合作。”ThinkPad的设计团队基于客户精心编制了反馈“痛点”名单。希尔称,在当前列表中至少包含了十几个项目。但它不是一个万无一失的系统。罗马又称:“有时候,我们的做法也并不正确。我们实际上改变了一个X1 Carbon笔记本电脑版本上的功能键,但用户并不喜欢,所以我们又改了回来。”

个人电脑的销量在最近几年一直低迷,甚至引发个人电脑将要退出历史舞台的猜测。但罗马以去年3亿台笔记本电脑的销量的事实否定了这样的猜测。他补充说,一些个人电脑产品,如既可充当平板电脑,又可充当笔记本电脑,将所有台式机功能集结于一身的计算机和显示器的销量正在迅速增长。罗马称:“联想并不将其看作一个静态市场。我们期待用创新来构建新型电脑的机会。”因此,他仍然看好ThinkPad和Think系列产品的未来发展前景。

罗马称:“个人电脑永远不会退出历史舞台,因为其还有很大发展空间,并且可以演变成全新产品。我们不知道在两三年的时间里电脑将变成什么样子,但我们知道电脑必定会有所不同。”

如果ThinkPad的销售记录可以作为参考,其笔记本电脑将伴随市场发展。与此同时,显而易见的是ThinkPad将继续保持其本质。

历史上的今天:

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