牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

2015-02-17 09:28  阅读 440 次 评论 0 条

软曼网:北京时间2月17日消息,据英国《每日邮报》报道,人类文明会最终迎来终结吗?如果答案是肯定的,那么它将会以何种形式走向终结? 超级电脑推翻人类的统治,或者某种无法治愈的超级病毒导致人类灭亡听起来都是不错的好莱坞科幻电影题材——然而科学家们指出,这样的威胁并非只是在电影里,它们的的确确是真实存在的。

在这里一共列出了12种可能会造成人类文明终结的可能情景。这12项可能的末日情景是根据近日英国牛津大学人类未来研究所以及全球挑战基金会共同开展的一项研究项目的结果得到的,这也是科学家们首次对人类可能的末日情景进行严肃的论证。

1 全球性疫情

能够造成人类文明末日的超级疾病应当是无法治愈的(类似埃博拉病),并且常常是致命的(类似狂犬病),具有高度传染性(类似流感)并有很长的潜伏期(类似艾滋病)。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

如果有一种病原体具备了以上所有这些特征,那么它将会造成的人类死亡病例将是惊人的——而流感病毒已经开始具备从其他病毒那里获得类似特征的能力。

尽管人类已经投入巨资进行医学研究,对抗疾病,然而现代化的交通系统和庞大的人口正在让疾病的传染变得越来越难以控制。

2 超级火山爆发

超级火山爆发带来的危险主要是其产生的大量悬浮颗粒物和尘埃会进入大气层。这样的超级火山爆发的强度将比正常情况下强大1000倍以上。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

大量尘埃和颗粒物进入大气层将会吸收和阻挡阳光,导致全球性降温,这种情况就和小行星撞击地球或核战争之后产生的“核冬天”情形相类似。而依靠人类现有的技术水平,面对这样的灾难,人类所能做的事相当有限。

3  人工智能

人工智能带来的威胁可能是被探讨最多的末日情形之一了,它主要是指机器人和软件技术的高度发达将最终造就可与人类匹敌的“超级人工智能”。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

这样的超级智能机器人将难以被人类所控制,不管是研制它们的团队还是某种国际组织都难以对其构成有效约束,甚至它们将很有可能能够自行升级,不断进化。

而一旦有一天这些智能机器人认为人类已经变得毫无价值,那么它们或许会决定建立一个没有人类的世界。不过反过来看,这种强大的智能机器人在帮助我们对抗本列表中提及的其他威胁时将能够发挥很大的作用,因此具有很大的发展潜力。不过在目前的阶段还无法评估由智能机器人带来的威胁究竟有多大。

4  极端气候改变

根据科学家们当前的评估结果,由于人类活动造成的温室气体排放将会导致全球平均气温上升大约4摄氏度。但同样有研究显示,最终实际的升温幅度可能还会超过这一数值,达到6摄氏度左右。这种情况造成的影响在欠发达国家将显得尤其明显,很多地方将变得不再适合居住,从而造成人口的大量死亡,饥荒和难民潮。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

5  合成生物学

利用遗传工程技术构建超级有机体将造福人类。但一旦出现脱离人类控制并对人类怀有敌意的超级有机体将会是一场灾难。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

这种情况可能是一场意外——比如这种合成生物体从实验室中潜逃出来,但也有可能是故意为之——比如生物武器或是生物恐怖主义。这样的情况下,其造成的危害甚至将超过自然灾害。目前针对这一领域的相关法律还处于酝酿阶段,跟不上研究发展的步伐。

6 小行星撞击

或许这听上去像是科幻小说里的情形,但一次大型的小行星撞击的确有能力毁灭整个人类文明。一颗直径大于5公里的小行星一旦撞击地球,其释放的能量将超过人类有史以来最强大炸弹威力的10万倍以上——而研究显示每隔大约2000万年,就会有这样的一颗小行星撞击地球。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

如果这样的撞击发生在陆地上,它将直接摧毁一个面积与荷兰相当的国家。这类撞击事件产生危害的主要方式就是大量的尘埃会进入大气层,从而造成气候和食物链的失稳,引发政治动荡,这些产生的后果很可能比小行星撞击事件本身更具有破坏性。

7  生态崩溃

全球生态系统的全面崩溃往往会导致大灭绝事件的发生。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

这种情况发生的可能性取决于人类对生态系统的依赖程度。某些生活方式可以继续存在下去,只要它与受影响的生态系统之间是相互独立的。但在现实中这种情况是否可以实现,尤其是在一场全球性的生态系统崩溃之中,将是一场艰巨的挑战。

8  纳米技术

在原子层面进行的超精密生产将能够制造出具有全新性质的材料,或许极具弹性,甚至是“智能”的——这样的前景相当诱人。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

这类生产技术将帮助我们应对当今世界面临的一些根本问题——自然资源的耗尽,污染,气候转变,洁净水危机甚至贫穷人口问题。但它同样也有可能让研制更加强大,更具毁灭性的的超级武器成为可能。

9  核战争

数十年来,全世界都沉浸在对美苏两国可能爆发的大规模核战争的恐惧之中。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

冷战结束后,这种威胁的程度下降了,但核战争或意外引发核冲突的可能性依然存在,有人估计在未来100年内人类发生核战争的可能性大约在10%左右。至于核战争是否将会造成最为严重的后果要取决于其是否会造成“核冬天”的出现——核爆炸导致大量尘埃云团进入大气层,遮蔽阳光,导致全球性的普遍降温并摧毁臭氧层。

一旦发生这样的情况,将会导致全球食物链的中断,人类将面临大规模饥荒,甚至国家的崩溃。

10  政府管制不当

这里主要涉及两个方面的政府管制问题——一是政府未能解决原本可以解决的重大问题;二则是由于政府的作用,让情况变得更加糟糕。第一种情况的一个案例便是扫除绝对贫困现象的努力,而第二种情况的案例之一则是试图去构建一个全球性的集权主义帝国。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

技术,政治和社会层面上发生的变化都将有可能造就更好的政府,但同时也有可能带来比原先糟糕的多的政府。

11  全球体系崩溃

从较为宽泛的角度来说,这里主要是指全球规模的经济或社会崩溃,并引发公民骚乱,法律秩序崩溃以及其他严重后果,并最终导致人类生活已经无法在地球上持续下去。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

要想预测这样的情况真正发生的可能性有多高很难,因为其中有太多的不确定因素,但这种类似的情况已经在相互联系非常紧密的生态和金融领域出现过。而当多个国际网络相互依存时,出现这种严重后果的可能性将会更高。

12  未知的风险

科学家们将那些以我们目前的知识还尚无法察觉的危险,以及那些非常不可能单独发生的风险归为一类,作为“未知风险”。但整体上而言,它们仍然将有可能对人类的未来生存构成威胁。

牛津描绘12种末日情景:从生态崩溃到人工智能

历史上的今天:

本文地址:http://www.ruanman.net/archives/6548.html
版权声明:本文为原创文章,版权归 ﹖右掱邊﹎ヤ 所有,欢迎分享本文,转载请保留出处!

发表评论


表情